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WJ-SPOTS#1 <42> Martine Neddam aka Mouchette

Artiste créatrice de personnages virtuels/Artist & creator of virtual characters (Texte en français et playlist de Martine Neddam plus bas)

/ My art work has always focused on portraying language and the performativity of language. I’ve been interested in the theory of acts of language for a very long time.
Several philosophers, among whom Austin, a British philosopher from the 60’s, have helped to develop a formal theory around this exciting subject. His book, “How To Do Things With Words”, lay the ground work for the theory of acts of language. Other theoreticians, such as Derrida or Searle, followed suit. It’s a subject that has always underscored my practice: how de we use acts of language, and how can they be portrayed as performance?
My exhibitions, in museums, and galleries, focused on the portrayal and depiction of texts. Like, for example, Marche sur moi (Walk on Me) — created in the cupola of the Gemeente Museum in Arnhem, in 1992. It’s a form of personal presence. Something is speaking; you don’t know who is talking, but the words catch your attention — and “Laws are not subject to intellectual property”, a publically commissioned project in a court house. Laws are highly performative texts… Internet had not yet been invented. The raw material for these pieces of art was language. What was important, for me, was that my work be displayed in a public space. Texts acquire meaning in function of their environment and are interpreted by specific types of audiences. In a museum, that audience is the public, while the public of a court house couldn’t care less about art. That public’s attention is captured by texts that express something about what they are experiencing.

// At the beginning, Internet was a very unique space, a space of freedom, with no rules… like a jungle. Back then, I was involved in big budget, publically commissioned projects, with lots of responsibilities, working with all types of institutions, each with its opinions to give: so many pitfalls to step over… I didn’t feel like I was free at all.
In 1996, with the arrival of Internet, it was very easy to do things because HTML was, at first, a very simple language… It wasn’t expensive; all you needed was a connection. You could be completely spontaneous, unlike those big, public space projects, where you would have quite a few other things going on in your head, because it sometimes took four or five years for a piece of art work to go from its inception stage to its presentation to the public.
Internet was a medium that made it possible to address the public with incredibly rudimentary means, which were basically only dependent upon individuals connected to each other via a very direct network, one individual to another. In 1996, I would stroll about the Internet all the time, I would watch what was happening there and I would be completely fascinated. It was the beginning of a world, a world with no rules, which created its own rules, where everything was done by language. There were few images, it was all mainly texts. You clicked on a word with a link behind it, and you changed pages: it was an unmistakable act of language!

The first net.artists knew each other and would visit each other on line.
In 2001, in order to show my artist friends from the net, I organized a WJ event for Mouchette called Last Birthday Party <http://mouchette.org/birthday/index.html>…
Here are the links of some artist friends that are still alive (the links, I mean…):
Jan Robert Leegte, still active:
<http://leegte.org>
A Korean artist whose name I’ve forgotten:
<www.hellobook.org>
Peter Luining, who is doing quite different work and who has lost25 kg:
<http://lfoundation.org/>
Ze Pavu Boys :
<www.pavu.com/>
D2B, very “old school”, true to form:
<http://d2b.org/>
Innergirl, who is gone, but whose work I’ve held on to:
<http://mouchette.org/birthday/mouchette_bday.html>

/// In the collaborative art work I’ve created with surfers, we speculate together about issues involving life and death, issues which have been transformed since the appearance of the net. For example, about the death of a fly: Lullaby for a dead fly
<http://mouchette.org/fly/flies.html>,
and How do you commit suicide when you’re under 13?
<http://mouchette.org/suicide/xmasf.html>.

Incidentally, I deleted the French version of that piece following threats from the police… but here’s a small sample of some answers to that question in French: <http://mouchette.org/suicide/answers.php3?search=il+y+a>

//// The only thing I know for sure, is that I’m going to continue to create on the net. At times I’ll be recycling old materials in order to
create new art work (Grand Soir, an art piece meant to be projected on a screen hung up in a museum, composed of comments from the
“Suicide Kit”).
I’m also continuing to explore the notion of virtual characters of all types and, this is a first, I’ve done my “coming out” as anonymous
author of Mouchette, David Still, etc.

Yes, my name is Martine Neddam.

 

French text.

J’ai toujours fait des oeuvres qui mettent en scène le langage, la performativité du langage. Je m’intéresse depuis longtemps à la théorie des actes de langage.
Des philosophes ont formalisé cette théorie qui me passionne, Austin en particulier, philosophe britannique des années 60. Il a écrit un livre, How To Do Things With Words, qui pose les bases de la théorie des actes de langage. D’autres théoriciens, comme Derrida ou Searle, ont repris ce sujet après lui. C’est un sujet qui a toujours animé ma pratique : comment utiliser les actes de langage et comment les mettre en scène en tant que performance ? J’ai fait des expositions dans des musées, dans des galeries, qui mettaient en scène du texte. Comme, par exemple, “Marche sur moi” — créée dans la coupole du Gemeente Museum de Arnhem, en 1992.
C’est une sorte de présence personnelle. Il y a quelque chose qui parle : on ne sait pas qui parle mais on est interpellé par la parole — et “Il n’y a pas de droits d’auteur sur les lois”, une commande publique dans un palais de justice. Les lois sont des textes extrêmement performatifs…
Internet n’existait pas encore. Je faisais ces oeuvres-là, utilisant le langage comme matière première. Ce qui était important pour moi, c’était que mon travail soit destiné à un espace public. Le texte prend un sens selon son environnement et il est interprété par un public spécifique. Dans le musée, c’est le public alors que celui du palais de justice, au fond, se fout de l’art. Il est juste interpellé par des textes qui lui racontent quelque chose qu’il est en train de vivre.

// Au début, l’Internet était un espace très particulier, un espace de liberté, un espace sans règles… c’était la jungle. À cette époquelà,
j’étais impliquée dans des commandes publiques à gros budgets, avec beaucoup de responsabilités, où toutes sortes d’institutions qui doivent donner leur avis… autant d’embûches à surmonter… je ne me sentais pas libre du tout.
En 1996, avec l’avènement d’Internet, c’était très facile d’y faire quelque chose parce que le HTML était au début un langage très simple… Ça ne coûtait pas cher, il suffisait d’avoir une connexion.
On pouvait être complètement spontané, contrairement à ces grands projets dans l’espace public, où entre le moment où j’avais conçu l’idée et le moment où l’oeuvre atteignait le public, j’avais vraiment d’autres affaires en tête car il se passait parfois quatre ou cinq ans.
L’Internet était un médium qui permettait de s’adresser au public avec des moyens d’une simplicité incroyable et qui ne reposait au fond que sur des individus reliés entre eux par un réseau très direct, de personne à personne.
En 1996, je m’y baladais tout le temps, je regardais tout ce qui s’y passait et j’étais complètement fascinée.
C’était un monde qui commençait, un monde sans règles, un monde qui créait ses propres règles, où tout se faisait par le langage. Il y avait peu d’images, il y avait surtout des textes. On cliquait sur un mot sous lequel il y avait un lien et ainsi on changeait de page : c’était un acte de langage vraiment évident !
Les net.artistes de la première heure se connaissaient et se fréquentaient en ligne.
En 2001 pour montrer mes amis artistes du net, j’ai fait un évènement de WJ Live par Mouchette qui s’appelait Last Birthday
Party <http://mouchette.org/birthday/>…
Voici quelques liens d’amis artistes parmi ceux qui sont encore en vie (les liens, s’entend…) :
Jan Robert Leegte, toujours actif :
<http://leegte.org>
Un artiste coréen dont j’ai oublié le nom :
<www.hellobook.org>
Peter Luining, qui fait des oeuvres bien
différentes et a perdu 25 kg :
<http://lfoundation.org/>
Ze Pavu Boys : <www.pavu.com/>
D2B, très “old school”, fidèle à lui-même :
<http://d2b.org/>
Innergirl, qui a disparu, mais dont j’ai
gardé l’oeuvre : <http://mouchette.org/
birthday/mouchette_bday.html

/// Dans les oeuvres collaboratives que j’ai créées avec les internautes, nous réfléchissons ensemble aux questions de la vie et de la mort, qui ont changé depuis l’existence du net. Par exemple, à propos de la mort d’une mouche: “Lullaby for a dead fly”<http://mouchette.org/fly/flies.html>,
et “Quels sont les moyens de se suicider lorsqu’on a moins de 13 ans”
<http://mouchette.org/suicide/xmasf.html>.
Incidemment, j’ai supprimé la version française de cette oeuvre à cause des menaces de la police… mais voici un petit échantillon des réponses en français :
<http://mouchette.org/suicide/answers.php3?search=il+y+a>

//// La seule certitude que j’aie, c’est que je sais que vais continuer à créer sur le net. Parfois en recyclant des matériaux anciens pour en faire des nouvelles oeuvres (Grand Soir, oeuvre pour écran, créée pour l’accrochage en musée, construite à partir des commentaires du “Suicide Kit”).
Je continue également à explorer la notion de personnage virtuel sous toutes ses formes et, grande première, j’ai fait mon “coming out” en tant qu’auteur anonyme de Mouchette, David Still, etc.
Oui, je m’appelle Martine Neddam…

– Playlist : 

http://mouchette.org/birthday/index.html

http://leegte.org/

http://www.hellobook.org/

http://lfoundation.org

http://www.pavu.com/

http://d2b.org/

http://mouchette.org/birthday/mouchette_bday.html

http://mouchette.net/debalie/

http://drivedrive.com/mouchette/lastbirthdayparty.html

http://mouchette.org/fly/flies.html

http://mouchette.org/suicide/xmasf.html

http://mouchette.org/suicide/answers.php3?search=il+y+a

http://www.item.uqam.ca/mai2008/neddam_oeuvre.html

http://mouchette.org/grand_soir/

http://davidstill.org/

http://turbulence.org/Works/XiaoQian/

http://www.virtualperson.net

http://neddam.org/



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